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Conversando com crianças sobre sua saúde mental

Conversando com crianças sobre sua saúde mentalEducação saudável

Como pai, há muitas coisas que você precisa para ajudar seus filhos - e ajudá-los a aprender a falar sobre seus sentimentos e emoções é uma delas.

Por que a saúde mental do meu filho é importante?

A saúde mental de seu filho é importante porque uma boa saúde mental ajudará seu filho a ter um melhor desempenho na escola, desenvolver relacionamentos fortes e se tornar adultos de alto desempenho. As habilidades que as crianças aprendem para administrar seus sentimentos enquanto crianças e adolescentes as carregam por toda a vida.



Quais são alguns exemplos de doença mental em crianças?

Exemplos de doenças mentais em crianças incluem ansiedade, depressão, transtorno desafiador de oposição (TDO), transtorno obsessivo-compulsivo (TOC), transtorno de estresse pós-traumático (PTSD), transtorno de déficit de atenção / hiperatividade (TDAH) e transtorno do espectro do autismo ( ASD).



Pode ser útil pensar nos transtornos mentais em duas categorias: transtornos internalizantes e transtornos externalizantes.

Os transtornos de internalização dizem respeito principalmente a pensamentos e sentimentos. Crianças com distúrbios internalizantes, como ansiedade ou depressão, nem sempre apresentam sintomas óbvios de que estão com problemas.



Os transtornos externalizantes se expressam em comportamentos específicos. Por exemplo, crianças com diagnóstico de transtorno desafiador de oposição ficam com raiva, se recusam a ouvir as instruções de um adulto ou se comportam com mais frequência do que outras crianças de sua idade. O TDAH é outro exemplo de transtorno com sintomas claros e externalizados.

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O que causa problemas de saúde mental em crianças?

Entre crianças de 6 a 17 anos, aproximadamente 1 em cada 6 terá pelo menos um transtorno de saúde mental . Não há como prever se uma criança sofrerá de doença mental e nenhuma fórmula mágica para evitá-la. Mas os especialistas concordam que as crianças que vivenciam certas situações ou eventos têm maior probabilidade de desenvolver problemas mentais. Essas situações ou eventos são chamados de fatores de risco.



Fatores de risco individuais

Esses fatores de risco são partes normais da adolescência, mas quando combinados com fatores de risco adicionais (ou quando extremos) podem levar a transtornos mentais.

Exemplos de fatores de risco individuais incluem:

  • Baixa auto-estima
  • Ansiedade
  • Pobre concentração
  • Poucas habilidades sociais
  • Apego inseguro
  • Puberdade precoce

Fatores de risco familiar

Os fatores de risco para a família geralmente estão relacionados à saúde mental e emocional dos pais de uma criança.



Exemplos de fatores de risco familiares incluem:

  • Depressão parental
  • Conflito pai-filho
  • Pais pobres
  • Ambiente familiar negativo (pode incluir abuso de substâncias nos pais)
  • Abuso infantil / maus-tratos

Se algum desses fatores de risco se aplicar a você ou a seu parceiro que cuida do paciente, há ajuda disponível. Esses serviços oferecem ajuda imediata são recomendados pelo Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA.

Fatores de risco da escola, bairro e comunidade

Eventos e situações fora de casa podem desencadear doenças mentais. Novamente, esses fatores não são incomuns e podem ser simplesmente uma parte do crescimento, mas em algumas crianças, eles estão entre as causas dos desafios de saúde mental.



Exemplos de fatores de risco sociais, da vizinhança e da comunidade incluem:

  • Rejeição de pares
  • Fraco desempenho acadêmico
  • Pobreza
  • Violência ou eventos estressantes na comunidade
  • Violência ou eventos estressantes na escola

Se você está preocupado com o ambiente de aprendizagem do seu filho, fale com o professor, conselheiro ou administrador da escola.

Quando devo me preocupar com a saúde mental do meu filho?

A saúde mental das crianças é tão importante quanto sua saúde física. Fique atento a ambos.



Se seus filhos estão tendo alterações de humor ou mudanças de comportamento que duram mais do que algumas semanas e que afetam sua capacidade de funcionar, converse com o profissional de saúde de seus filhos.

Como posso saber se meu filho tem problemas de saúde mental?

Os sinais de alerta comuns de problemas de saúde mental em crianças incluem:

  • Mudanças no desempenho escolar
  • Preocupação ou ansiedade excessiva, por exemplo, lutar para evitar ir para a cama ou ir à escola
  • Comportamento hiperativo
  • Pesadelos frequentes
  • Desobediência ou agressão frequente
  • Acessos de raiva frequentes
  • Auto-mutilação
  • Explosões ou irritabilidade extrema
  • Perda ou ganho de peso
  • Dores de estômago ou de cabeça frequentes

Nenhuma dessas questões está necessariamente relacionada à doença mental, portanto, antes de tirar qualquer conclusão, peça a seu filho que consulte um profissional de saúde.

Como posso melhorar a saúde mental do meu filho?

Os especialistas dizem que um elemento importante da saúde mental positiva é um estilo de vida saudável . Isso inclui:

  • Alimentação saudável, incluindo muitas frutas, vegetais e proteínas magras
  • Fazendo exercícios - pelo menos 60 minutos por dia
  • Dormir o suficiente - pelo menos nove horas para crianças de 6 a 12 anos e pelo menos oito horas para crianças de 13 anos ou mais
  • Praticar técnicas de meditação, atenção plena ou relaxamento

Também é importante conversar com seus filhos sobre a saúde mental deles.

Como devo falar com meu filho sobre sua saúde mental?

Como tudo que você faz na vida, falar sobre seus sentimentos e emoções fica mais fácil com a prática. Não pense em falar sobre saúde mental como uma medida de emergência. Faça parte da sua rotina diária.

Este esforço começa com você. Esteja aberto sobre seus próprios sentimentos com seus filhos. Se você estiver se sentindo triste ou com raiva, explique a seu filho o que está fazendo você se sentir assim. Dessa forma, as crianças veem que não há problema em compartilhar emoções negativas. Se você guardar todos os seus sentimentos, seu filho fará o mesmo. Isso não é saudável para nenhum de vocês.

Todos os dias, faça pelo menos uma pergunta sobre os sentimentos, emoções, relacionamentos e outros fatores de seus filhos que desempenham um papel em sua saúde mental. Não os force a dizer a você, apenas dê a eles a chance de compartilhar. E preste atenção às mudanças repentinas no que eles dizem, ou no quanto eles dizem. Mudanças drásticas podem ser um sinal de alerta de que algo está errado.

Pontos de discussão para problemas de saúde mental

Faça perguntas diretas que convidem seu filho a dar respostas.

Interesse : Depressão, choro frequente, aparência anormalmente deprimida
Pergunta : Você tem se sentido triste ultimamente?

Interesse : Bullying, irritabilidade, falta de amigos
Pergunta : Alguém na escola é mau para você?

Interesse : Ansiedade, violência na escola ou na comunidade
Pergunta : Você já sentiu medo?

Interesse : Desempenho escolar
Pergunta : Quais são suas aulas favoritas? Existe algum que você não gosta?

Interesse : Pesadelos frequentes
Pergunta : Você percebe lugares familiares ou pessoas em seus sonhos assustadores?

Interesse : Acessos de raiva frequentes
Pergunta : Você sabe por que [EVENTO] deixou você com tanta raiva?

Aqui estão algumas dicas adicionais para conversar com seus filhos sobre saúde mental, especialmente se você tiver preocupações específicas.

Seja adequado à idade

Você pode ajudar as crianças a se abrirem sobre suas emoções, explicando e fornecendo as ferramentas de comunicação certas para elas.

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As crianças em idade pré-escolar têm maior probabilidade de se concentrar no que podem ver. Se eles virem você ou um estranho ficando com raiva, eles perceberão e podem querer entender o porquê. Da mesma forma, mostrar um emoji ou desenho pode dar a eles uma maneira de compartilhar com você como estão se sentindo, em vez de fazê-los tentar pensar na palavra correta.

Crianças em idade escolar estão tentando entender o mundo ao seu redor e fazem muitas perguntas. Também é comum que crianças em idade escolar tenham medo da segurança da família e dos amigos. Não descarte suas perguntas ou preocupações. Trate-os com seriedade.

Os adolescentes são independentes e são mais propensos a buscar informações na Internet ou em conversas com os amigos do que perguntar aos pais. Isso é natural, mas com algo tão importante como a saúde mental, há perigo se eles receberem as informações erradas. É fundamental que você acompanhe seus sentimentos e emoções, para que possa obter as informações certas no momento certo.

Seja honesto sobre sua própria saúde mental

Independente da resposta você tem uma doença mental diagnosticada , todos lidam com sentimentos de ansiedade, tristeza e confusão.

O que você faz para combater esses sentimentos - seja tomar medicamentos prescritos, correr todas as manhãs ou fazer 15 minutos de meditação na hora de dormir - são ações que seu filho certamente conhece. Compartilhe a importância de manter a saúde mental com seus filhos, da mesma forma que você compartilha a importância de escovar os dentes todos os dias.

Certifique-se de que seu filho se sinta seguro e confortável

Se você está sentindo sinais de alerta de seus filhos, ou sente que precisa ter uma conversa mais profunda, certifique-se de mantê-los à vontade. Não os surpreenda nem desperte a conversa sobre eles em um momento inesperado (o que será mais fácil se você fizer questão de falar sobre saúde mental todos os dias, não apenas quando surgirem problemas).

Se seus filhos reagem mal ao que você tem a dizer, então é hora de retomar a conversa em vez de pressioná-los e deixá-los desconfortáveis. Explique por que você está fazendo essas perguntas e por que é importante conversar.

Ouço; não diagnostique ou trate

Em primeiro lugar, ouça. Evite a necessidade de rotular o que seus filhos estão sentindo ou de apresentar uma opinião sobre o que devem fazer. Isso pode torná-los menos propensos a compartilhar no futuro. E tente não reagir com muita força ao que eles dizem.

A coisa mais importante que você pode fazer é entender como seu filho está se sentindo. Em seguida, determine quais são as melhores próximas etapas, talvez em consulta com o profissional de saúde do seu filho.

Se você acha que seu filho precisa falar com um profissional imediatamente, ou pode precisar no futuro, dê-lhe informações sobre o suicídio / saúde mental Lifeline , um serviço 24 horas que pode ser contatado pelo telefone 1-800-273-TALK (8255).

Criando um círculo de saúde mental

Dado que suicídio é a segunda principal causa de morte em crianças, adolescentes e adultos jovens , é normal que um pai se preocupe com a saúde mental de seu filho. Na verdade, a ansiedade sobre a saúde mental de seu filho pode acabar afetando sua saúde mental. Abrindo-se com seu filho e dando-lhe um espaço para compartilhar seus sentimentos todos os dias, será bom para vocês dois. E não precisa parar quando eles completarem 18 anos; vocês podem ajudar a apoiar uns aos outros pelo resto de suas vidas.