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Você está triste? Quando procurar tratamento para transtorno afetivo sazonal

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É meados de janeiro. O sol começa a se pôr por volta das 16h. todo dia; as temperaturas estão lutando para subir acima de 35 graus. E é o quarto dia consecutivo que você chega em casa do trabalho, veste a calça de moletom e desmaia no sofá para assistir TV até adormecer.

É um caso de estagnação do inverno ... ou algo mais sério, como transtorno afetivo sazonal?



O transtorno afetivo sazonal (TAS) - também conhecido como depressão sazonal - afeta cerca de meio milhão de pessoas nos Estados Unidos a cada ano, de acordo com o Cleveland Clinic . Geralmente ocorre no final do outono e no inverno, mas também pode ocorrer nos meses de verão.



Se uma mudança na estação o deixou desanimado, veja como saber quando pedir ajuda.

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Como o transtorno afetivo sazonal é diferente da depressão clínica?

Mesmo que algumas pessoas descartem a depressão sazonal como nada mais do que tristeza do inverno, ainda é um transtorno do humor depressivo - acontece de ser desencadeado por mudanças nas estações do ano, diz o psiquiatra Arpit Aggarwal, MD da University of Missouri Health Care.



Ao diagnosticar um paciente com transtorno afetivo sazonal, os profissionais de saúde mental observam como os padrões sazonais se relacionam com suas mudanças de comportamento, atividades e humor em geral.

[SAD] pode ser diagnosticado quando pelo menos dois episódios de depressão maior (com cada episódio durando pelo menos duas semanas) ocorreram nos últimos dois anos, diz o Dr. Aggarwal.

Em outras palavras, sentir fadiga, perda de apetite ou falta de energia por alguns dias de cada vez provavelmente não é depressão - mas se seus sintomas persistirem ou acontecerem de forma recorrente, você pode estar lidando com mais do que uma queda temporária.



Sintomas de transtorno afetivo sazonal

Nem sempre é fácil reconhecer os sintomas de depressão em você mesmo, especialmente no inverno, quando quase todo mundo quer se agachar e ficar na cama. De acordo com o Dr. Aggarwal, estes são os sintomas mais comuns de depressão maior que podem ocorrer com o TAS:

  • sentir-se deprimido ou deprimido quase todos os dias;
  • perda de interesse nas atividades de que gostava;
  • perda de energia ou apetite;
  • mudanças nos hábitos de sono ou dificuldade para dormir;
  • Dificuldade de concentração;
  • sentindo-se lento ou agitado;
  • e sentimentos de culpa ou pensamentos de morte ou suicídio.

Também é importante notar que alguns sintomas do SAD variam dependendo da estação.

O tipo mais comum de depressão sazonal que ocorre no inverno geralmente se apresenta com aumento do sono e apetite, ganho de peso e baixa energia, diz Aggarwal, enquanto a depressão sazonal que ocorre no verão pode incluir humor triste ou irritável, perda de apetite e peso, agitação, e insônia.



Causas de transtorno afetivo sazonal

Mesmo que geralmente não estejamos cientes disso, nossos corpos estão altamente sintonizados com nosso ambiente. Quando as estações mudam, muitas das coisas ao nosso redor também mudam - a principal dessas mudanças, porém, é a quantidade de luz solar que recebemos todos os dias.

A disponibilidade de luz solar tem um grande papel na causa da depressão sazonal, pois as pessoas que vivem mais longe do equador têm mais chance de [desenvolver] depressão sazonal, diz o Dr. Aggarwal. Mudanças na disponibilidade da luz solar podem afetar hormônios como serotonina e melatonina [e também seu] ritmo circadiano. Um estudo descobriram que o SAD pode ocorrer quando os estoques de vitamina D estão baixos, possivelmente devido à diminuição da exposição à luz solar.



Todos esses fatores de risco, de acordo com o clínica Mayo , pode contribuir para o SAD e a depressão de inverno: a melatonina regula seus padrões de sono, enquanto a serotonina é uma substância química do cérebro que afeta o humor. Quantidades reduzidas de qualquer um dos dois podem desencadear episódios depressivos, assim como a interrupção do relógio biológico do seu corpo e da rotina normal.

E quanto à depressão do verão, quando há muito sol? Aggarwal diz que existe uma teoria de que o aumento da contagem de pólen e alergias durante a primavera e o verão podem desencadear o SAD, embora seja uma teoria ainda não totalmente compreendida.



Notavelmente, há também um componente genético para o SAD, que foi encontrado em famílias - e, infelizmente, algumas pessoas com histórico familiar de depressão são simplesmente mais suscetíveis do que outras. Por Instituto Nacional de Saúde Mental , mulheres e adultos jovens, pessoas que vivem longe do equador e pessoas com histórico de depressão ou transtorno bipolar podem apresentar TAS em taxas mais altas.

Obtendo ajuda: tratamento para transtorno afetivo sazonal

Mesmo que a depressão sazonal possa ir e vir, não há necessidade de sofrer até que as estações mudem novamente. Existem várias opções de tratamento disponíveis para todos os tipos de depressão, como tomar medicamentos antidepressivos e receber aconselhamento, psicoterapia ou terapia cognitivo-comportamental (TCC) de um profissional de saúde mental qualificado.



Existe até um tratamento prescrito exclusivamente para formas sazonais de depressão: terapia de luz fototerapia a.k.a. Dr. Aggarwal diz que geralmente é a primeira linha de tratamento para depressão sazonal e envolve a exposição à luz brilhante após acordar usando uma caixa de luz especial. É considerado seguro e pode ser implementado em casa com efeitos colaterais leves . Pode não eliminar completamente os sintomas para quase metade das pessoas com SAD, de acordo com o Instituto Nacional de Saúde Mental . Mas pode ajudar a melhorar os sintomas, especialmente em combinação com outras terapias.

Alguns médicos recomendam um suplemento de vitamina D para pacientes com baixos níveis da vitamina do sol. Mas, pesquisa sobre sua eficácia como tratamento tem resultados mistos.

Em última análise, é importante lembrar que sentir-se triste ou sem inspiração por alguns dias durante os meses de inverno pode ser normal - mas lutar para funcionar, sentir-se desesperançado ou ter pensamentos suicidas não é.

Se você se sentir triste por mais de duas semanas de cada vez e isso começar a interferir em suas atividades diárias, converse com seu médico de atenção primária ou um profissional de saúde mental para ver se mais ajuda é necessária, aconselha o Dr. Aggarwal.

Hábitos saudáveis ​​de sono, exercícios aeróbicos e caminhadas diárias têm um impacto positivo nas pessoas que sofrem de SAD. Em alguns casos, os antidepressivos mostraram melhora geral dos sintomas.

Para obter mais informações sobre como buscar ajuda ou tratamento para a depressão, visite o National Alliance on Mental Health ou ligue para o Administração de Abuso de Substâncias e Serviços de Saúde Mental linha de apoio em 1-800-662-HELP. Se você ou alguém que você conhece está sofrendo de pensamentos suicidas, ligue para o National Suicide Prevention Lifeline em 1-800-273-8255 ou visite o pronto-socorro mais próximo.