Principal >> Comunidade >> Controlando o incontrolável: vivendo com TOC durante uma pandemia

Controlando o incontrolável: vivendo com TOC durante uma pandemia

Controlando o incontrolável: vivendo com TOC durante uma pandemiaComunidade

No início do ano passado, quando os pedidos de permanência em casa do COVID-19 entraram em vigor, comecei a conversar por vídeo com meus netos de 8 e 10 anos de idade. A cada semana, eles se revezavam na leitura de histórias em voz alta. Os mais novos, lendo livros ilustrados, frequentemente paravam para virar o livro e me mostrar as fotos. Isso me deu a sensação de estar lá, juntos, através disso.

Como alguém com transtorno obsessivo-compulsivo leve (TOC), essas ligações semanais serviam a dois propósitos. Era uma intimidade para a qual normalmente não tínhamos tempo por causa da minha agenda lotada. Mas ainda mais, acalmou meus medos irracionais quando fui capaz de Vejo cada um dos meninos e saiba que eles estavam saudáveis ​​e bem durante um período incerto.



Durante uma dessas ligações, minha filha entrou na conversa, comentando como eu estava enfrentando a pandemia emocionalmente, mãe, você estava feito para uma pandemia! ela brincou. Em certo sentido, ela está certa. Eu trabalho em casa há anos. Ao contrário daqueles que foram repentinamente empurrados para o território estrangeiro de trabalhar em casa , Aprendi a criar estruturas para me ajudar a ficar no caminho certo quando desmotivado, bem como a parar quando estou trabalhando demais.



Não mudou muito para mim a esse respeito, então o isolamento e ficar em casa pareciam normais. Como alguém que vive com TOC, porém, a falta de controle que uma pandemia traz me deixou vulnerável ao agravamento dos sintomas. Minhas compulsões não são visíveis, mas isso não as torna menos dolorosas. Em vez de lavar as mãos ou exibir outros visivelmente Com comportamentos repetitivos, tenho tendência a contar mentalmente e evitar o que considero situações assustadoras - e com isso, vêm os pensamentos obsessivos.

Compreendendo o TOC

Tive inclinações obsessivas desde que me lembro. Passei anos me preocupando à noite com meus filhos, sem conseguir dormir até visualizar cada um deles em uma bolha protetora. No supermercado, eu mantinha um registro contínuo na minha cabeça do que estava gastando com as compras. Achei que estava fazendo isso para garantir que ficasse dentro do orçamento - e pode ter sido assim que tudo começou -, mas tornou-se uma técnica calmante para não sentir ansiedade em público.



Ao longo do caminho, o medo de dirigir na estrada se transformou em fobia. Parei de fazer isso totalmente e, em vez disso, saí do meu caminho para pegar apenas estradas secundárias. Eu estou obcecado com o que poderia acontecer, como um cervo correndo na frente do carro, um pneu estourando ou qualquer número de eventos possíveis - embora incontroláveis. A única maneira de superar esse pensamento obsessivo era evitar dirigir na estrada.

As obsessões e as subsequentes compulsões auto-calmantes são comuns. Até 1 em 40 adultos e 1 em 100 crianças nos EUA têm TOC, de acordo com a Anxiety and Depression Association of American ( ADAA ) As obsessões incluem pensamentos, imagens e desejos indesejados. Estes são seguidos por compulsões: comportamentos que uma pessoa sente necessidade de realizar para aliviar a angústia ou ansiedade causada por esses pensamentos.

As ansiedades se intensificam quando as pessoas com TOC são incapazes de controlar seus ambientes e os sintomas se manifestam de uma infinidade de maneiras, desde lavar as mãos até a necessidade de organizar as latas no supermercado, explica Shana Feibel , DO, psiquiatra da equipe emLindner Center of HOPE. Mas as obsessões e compulsões de muitas pessoas não atrapalham sua vida diária. Muitas pessoas com TOC ... passam tempo fazendo seus rituais, diz o Dr. Feibel. Eles passam o dia e isso não prejudica seu funcionamento.



RELACIONADO: Estatísticas OCD

Reconhecendo sintomas de TOC

Eu era funcional e capaz de passar meus dias até que uma experiência traumática me fez perceber que eu era mais do que apenas obsessivo. Tudo começou com um caso de apendicite não diagnosticada que levou à ruptura do apêndice, sete dias no hospital e cirurgia um mês depois. Depois que tive alta do hospital, minhas obsessões aumentaram e minhas técnicas calmantes não estavam funcionando. Foi a primeira vez que percebi que meus sintomas eram excessivos. Procurei um terapeuta.

diabetes tipo 2 causa perda de peso

Como eu, nem todo mundo com TOC está ciente de que suas obsessões e compulsões não são a norma. É apenas quando interferem na rotina diária que se tornam perceptíveis, um problema potencial para o qual procurar tratamento.



De acordo com Instituto Nacional de Saúde Mental , obsessões comuns incluem:

  • Pensamentos ou imagens intrusivas, como medo de contaminação ou germes
  • Precisando de coisas simétricas e ordenadas
  • Pensamentos agressivos sobre perder o controle e prejudicar a si mesmo ou aos outros
  • Pensamentos proibidos indesejados ou tabu

Os comportamentos repetitivos que seguem esses pensamentos na tentativa de reduzir a ansiedade - as compulsões - podem incluir:

  • Contando
  • Verificação (por exemplo, as portas estão trancadas, o fogão está desligado)
  • Limpeza
  • Organizando
  • Seguindo uma rotina rígida

Esses são exemplos comuns, mas as obsessões e compulsões variam.



melhores relaxantes musculares para dor lombar

Tratando meu TOC

Minha terapeuta se especializou em terapia cognitivo-comportamental (TCC). É um tipo de psicoterapia que funciona para redirecionar padrões de pensamento e comportamento inúteis. Trabalhamos na prevenção de exposição e resposta (PRE), uma técnica que introduz gradativamente os estímulos que causam ansiedade para induzir a resposta desadaptativa. É considerado um tratamento de primeira linha para o TOC e pode ajudar a regular o sistema nervoso central (SNC), diz Roseann Capanna-Hodge, Ed.D., psicóloga, especialista em saúde mental pediátrica e fundadorado Instituto Global de Saúde Mental Infantil. Ele ensina você a responder à ansiedade e à depressão. Ele reforça que é um comportamento que pode ser desaprendido, ao invés de um neurotransmissor que está fora de seu controle.

No meu caso, dirigir estava desencadeando meus sintomas - uma sensação de falta de ar que me fez pensar que poderia desmaiar enquanto estivesse ao volante. O ERP gradualmente me ajudou a experimentar dirigir regularmente e com segurança, de modo que começou a parecer mais normal e me senti menos estimulado demais. Esse processo é chamado de habituação e me ajudou a controlar minhas obsessões.

É uma terapia rígida e metódica para descontrair esse comportamento aprendido, para quebrar o ciclo do TOC, explica Capanna-Hodge. O TOC sempre começa com ansiedade. Digamos que alguém esteja preocupado se chegar perto da gaveta das facas e possa machucar alguém. Quanto mais o evitam, mais a obsessão realmente se alimenta. Sem terapia, eles podem não ter a capacidade de se expor a isso e dizer: ‘Isso é ridículo’ e, assim, quebrar o ciclo.



Além da TCC, outras opções de tratamento incluem medicamentos para reduzir os sintomas e um regime de autocuidado que inclui descanso de qualidade, dieta nutritiva e exercícios para aliviar o estresse. Os melhores planos de tratamento envolvem uma combinação de todos esses métodos.

Durante a terapia, percebi que enfrentar meus medos - e mais importante no meu caso, perceber que era mais um medo de e se do que do que é - me trouxe facilidade simplesmente pela repetição e me acostumando a uma situação.

Isso tudo foi antes da pandemia, é claro. Passei um ano com meu terapeuta e embora eventos estressantes como uma pandemia global possam causar sintomas, continuei a fazer progressos.

RELACIONADO: Saiba mais sobre tratamentos e medicamentos para TOC

Vivendo com TOC durante a pandemia COVID-19

Embora eu tenha me saído bem (e ainda estou) em casa, exceto nas idas semanais ao correio e ao supermercado, o medo do vírus às vezes leva a pensamentos obsessivos, que muitas vezes levam à limpeza e organização compulsivas. Também me preocupo obsessivamente com a possibilidade de que todo esse tempo em casa possa me fazer começar a temer sair de casa. Eu me forço a fazer excursões semanais para não me isolar demais e desenvolver uma nova fobia.

Sou grato que os germes não fazem parte das minhas obsessões, mas tenho que ficar de olho na minha ansiedade ao dirigir. Enquanto eu estava vendo o terapeuta, em um ponto, frustrado por não poder pensar minha maneira de sair da ansiedade, exclamou ele, mas o seu pensamento É o problema! Essa foi provavelmente a coisa mais importante que ele me disse em nosso ano de aconselhamento. A música me ajuda a sair da minha cabeça e parar de pensar obsessivo. Abro o volume da música relaxante enquanto trabalho, uso aplicativos de meditação, como o Insight Timer, para parar meu pensamento e me ajudar a dormir, e tenho música tocando no carro para distrair meus pensamentos.

Para passar por esse tempo incontrolável e manter a ansiedade baixa, implementei algumas medidas que me ajudam a lidar:

  • Cozinhar me ajuda na transição do trabalho para o tempo livre e estimula minha criatividade.
  • O exercício alivia um pouco do estresse. Comecei a fazer caminhadas diárias e também entrei em uma aula de dança online.
  • Agendar chats de vídeo semanais me permite ter uma sensação de conexão com amigos, família e colegas.
  • Limitar a rolagem da desgraça e a leitura das notícias me ajuda a manter as coisas em perspectiva.
  • O uso da teleterapia permite que eu acompanhe meus sintomas.

Aparentemente, não estou sozinho em meu sucesso durante o COVID-19. Muitos pacientes com TOC estão se saindo bem em meio a esta crise real e inequívoca, de acordo com o Yale School of Medicine . Acontece que é mais difícil lidar com a incerteza da vida normal do dia-a-dia - quando o perigo é baixo - do que uma pandemia real.

O poeta Archibald MacLeish disse: Só há uma coisa mais dolorosa do que aprender com a experiência, e isso é não aprender com a experiência. Ao relembrar este ano, penso nessa citação. As coisas pelas quais passei e o trabalho que fiz para me entender me ajudaram a navegar nesta pandemia.