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Por que os distúrbios autoimunes são mais comuns em mulheres?

Por que os distúrbios autoimunes são mais comuns em mulheres?Educação saudável

Quando eu era diagnosticado com artrite reumatóide , Imediatamente quis saber mais sobre a doença e como ela provavelmente afetaria minha qualidade de vida. Um fato que fiquei surpreso ao descobrir é que, embora cerca de 8% da população seja afetada por doenças auto-imunes, as mulheres compõem perto de 80% de todos os casos nos EUA . Por que as mulheres são afetadas de forma tão desproporcional? Para encontrar respostas,é importante primeiro entender o que constitui uma doença auto-imune.

O que são doenças autoimunes?

Uma doença auto-imune ocorre quando o sistema imunológico, que normalmente combate vírus, bactérias e infecções, ataca erroneamente seu corpo. Existem mais de 100 doenças auto-imunes. Cada doença é única, mas muitas compartilham estes sintomas:



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  • Fadiga
  • Tontura
  • Dificuldade de concentração
  • Febre baixa
  • Dormência e formigamento nas mãos e pés
  • Perda de cabelo
  • Mudanças na pele ou erupções cutâneas

Como esses sintomas iniciais são um tanto vagos, pode ser difícil (e levar algum tempo) para obter o diagnóstico correto.As doenças autoimunes são normalmente diagnosticadas por meio de uma história abrangente e exame físico, exames de sangue, imagens (raios-X, ressonância magnética e exames de ultrassom) e outros diagnósticos.



Quais são as doenças autoimunes mais comuns?

Algumas das doenças autoimunes mais comuns incluem:

  • Doenças da tireóide
  • Psoríase
  • Diabetes tipo 1
  • Doença inflamatória intestinal
  • Artrite reumatóide
  • Lúpus
  • Esclerose múltipla

Mulheres tendem a desenvolver doenças autoimunes durante seus anos férteis , entre 12 e 51 anos.Doenças autoimunes como artrite reumatóide, lúpus, doença de Hashimoto [baixo tireoidismo], síndrome de Sjogren, doença de Grave [alto tireoidismo] e esclerose múltipla afetam mais as mulheres do que os homens, diz Magdalena Cadet, MD , um reumatologista baseado em Nova York e associado que atende no NYU Langone Medical Center.



Por que as mulheres têm mais doenças auto-imunes do que os homens?

A maioria dos especialistas acredita que é uma combinação de hormônios (principalmente estrogênio), genética (o cromossomo X) e resposta do sistema imunológico.

As evidências mostram que o estrogênio pode desempenhar um papel na prevalência de doenças autoimunes em mulheres. A maioria das mulheres é diagnosticada com lúpus durante a idade reprodutiva, quando os níveis de estrogênio estão elevados, diz o Dr. Cadet. O estrogênio pode realmente aumentar a inflamação (que foi demonstrado que causa e promove muitos doenças comuns ), enquanto se acredita que a testosterona reduz os marcadores de inflamação. A inflamação desempenha um papel importante em muitas doenças crônicas.

As mulheres podem ter maior probabilidade de contrair uma doença auto-imune, em parte devido ao papel que a genética relaciona ao sistema imunológico ou ao cromossomo X, explica o Dr. Cadet. Alguns estudos em humanos e animais encontraram um gene no cromossomo X que pode explicar a predileção de uma mulher por ter uma doença autoimune, mas, mais estudos precisam ser feitos avaliando essa hipótese.



Alexander Shikhman, MD, reumatologista integrativo com doutorado em imunologia infecciosa e fundador da Instituto de Medicina Especializada em San Diego enfatiza o papel dos genes e da resposta imune como fatores contribuintes no desenvolvimento de doenças autoimunes.É bem conhecido que a expressão da resposta imune inata em mulheres é maior, tornando as mulheres mais propensas a doenças auto-imunes, explica o Dr. Shikhman. Receptores semelhantes a Toll, células apresentadoras de antígenos, células dendríticas e células B são especialmente maiores nas mulheres. Simplificando, as mulheres têm uma reatividade imunológica aprimorada (em comparação com os homens), o que as torna menos suscetíveis a infecções virais, mas também os predispõe à autoimunidade devido a respostas hiperimunes.

O que desencadeia doenças autoimunes nas mulheres?

Existem várias teorias sobre o que desencadeia doenças autoimunes em mulheres, incluindo infecção, resposta imunológica excessivamente forte, estresse, genética e dieta.

Estudos têm mostrado que as infecções podem servir como um gatilho ambiental para a autoimunidade (a resposta imunológica mal direcionada que faz o corpo atacar a si mesmo). Em nossa prática, sempre testamos para uma infecção crônica subjacente que leva à doença auto-imune, explica o Dr. Shikhman. Em nossa experiência, a exposição a doenças infecciosas resulta em maior risco autoimune em mulheres do que em homens; como frequentemente vemos, as manifestações clínicas das infecções crônicas são mais agudas nas mulheres. Ou seja, as mulheres têm maior probabilidade de ter uma reação auto-imune após uma infecção do que os homens.



De acordo com o Dr. Cadet,As mulheres também têm maior probabilidade de produzir mais anticorpos em sua resposta imunológica quando confrontadas com uma infecção, trauma ou vacinação. Ela diz que muitas doenças autoimunes são mediadas por autoanticorpos como na AR, na síndrome de Sjogren e no lúpus. Os anticorpos autoimunes são grupos de proteínas imunológicas que podem causar danos ao corpo. Isso ocorre quando o sistema imunológico está confuso e não consegue distinguir entre proteínas próprias e não próprias. Os autoanticorpos podem causar inflamação e danificar tecidos e órgãos saudáveis, levando a uma doença auto-imune.

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Outros possíveis gatilhos para doenças autoimunes podem envolver a genética, ou um Dieta ocidental , que inclui alto teor de gordura e colesterol, alto teor de proteína, alto teor de açúcar e excesso de sal e ingestão de alimentos processados.

As mulheres podem desenvolver várias doenças autoimunes?

Cerca de 25% dos pacientes com doenças autoimunes têm tendência a desenvolver doenças autoimunes adicionais. Em outras palavras,doenças autoimunes podem ocorrer em grupos.



Existe um fenômeno bem conhecido em imunologia, denominado 'propagação de epítopos autoimunes', explica o Dr. Shikhman. Ele explica o desenvolvimento de vários processos autoimunes em uma determinada pessoa. Em resposta a um antígeno, as células B produzem anticorpos; o 'melhor' anticorpo vence e cria um ataque. Com o tempo, o anticorpo vencedor inicial começa a recrutar outras células B, produzindo anticorpos prejudiciais que ampliam o ataque a outros tecidos.

Pesquisa realizada em Hospital Infantil de Boston e Escola de Medicina de Harvard explica esse processo como o aspecto do trem em fuga da doença auto-imune. Uma vez que a resposta autoimune é desencadeada, há um efeito cascata de respostas autoimunes, o que pode levar ao desenvolvimento de doenças autoimunes adicionais.

Tratamento para doenças autoimunes

Embora não haja cura para doenças auto-imunes, os avanços nos medicamentos estão proporcionando um melhor prognóstico e funcionalidade do paciente. Modificações no estilo de vida podem ser muito úteis para reduzir ou mitigar surtos autoimunes. Eles incluem:



  • Redução de estresse
  • Dieta saudável
  • Exercício
  • Biofeedback
  • Reduzir o uso de álcool, tabaco ou outras substâncias
  • Bons hábitos de sono
  • Relacionamentos saudáveis
  • Fisioterapia

As opções de tratamento médico variam para doenças específicas, mas podem incluir:

  • Antiinflamatórios não esteróides ( ibuprofeno , naproxeno ): Também conhecidos como AINEs, esses medicamentos tratam a dor e reduzem a inflamação.
  • Corticosteróides ( prednisona , cortisona ): Essas prescrições combatem a inflamação e reduzem a atividade do sistema imunológico.
  • Reposição hormonal ( insulina , levotiroxina ): Doenças autoimunes, como diabetes tipo 1 e hipotireoidismo, exigem a reposição contínua de um hormônio específico.
  • Imunossupressores ( ciclosporina , metotrexato ): Esses medicamentos suprimem o sistema imunológico do corpo e podem ser usados ​​para tratar lúpus, artrite reumatóide e psoríase.
  • Imunoglobulina intravenosa : Esta terapia usa uma mistura de anticorpos para tratar vários problemas de saúde.
  • biológicos ( Humira , Enbrel , Remicade , Cosentyx , Ocrevus ): Esses medicamentos vêm de organismos vivos e bloqueiam as vias imunológicas nas células.

O mistério de por que as doenças auto-imunes afetam as mulheres significativamente mais do que os homens é multifacetado, mas à medida que a ciência avança, também aumenta a oportunidade de avanços nos tratamentos e para que os pacientes tenham uma melhor qualidade de vida. Mulheres que sofrem de doenças autoimunes podem alcançar uma alta qualidade de vida com uma equipe de tratamento multifacetada e uma abordagem de corpo inteiro para o bem-estar.