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Como é viver com depressão: um ensaio pessoal

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Para a maioria das pessoas, as emoções não são lineares. Sentimentos de desespero e tristeza são normais, junto com bons sentimentos, como alegria e paz de espírito. A depressão pode transformar essa gama regular de emoções em um período incomum e duradouro de desespero, em que os momentos felizes são inexistentes - ou raros. Esta é minha experiência de viver com depressão.

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Qual é a sensação da depressão

No início da minha vida adulta, comecei a me sentir retraída, deprimida, desmotivada e constantemente triste. O que inicialmente parecia um dia ruim se transformou em semanas de sentimentos dolorosos que pareciam que nunca iriam parar. Era difícil aproveitar a vida com outras pessoas da minha idade. A depressão tornava as tarefas cotidianas típicas - como escovar os dentes - monumentais. Parecia uma corrente invisível, me mantendo na cama.



O que eu não sabia na época era que a cor da minha pele poderia tornar minha jornada para o tratamento ainda mais desafiadora. Viver com depressão pode ser mais difícil para os negros, explica Lauren Harris, Psy.D., uma psicóloga clínica licenciada que mora nos arredores de Chicago, Illinois. Os adultos negros são mais propensos do que os adultos de outras raças a relatar sintomas depressivos ... e ... menos propensos a receber tratamento, diz Harris. Isso ocorre por uma variedade de razões, como racismo, estigma e estereótipos de que as mulheres negras em particular são fortes e capazes de suportar a dor mais do que outras raças.



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Sintomas de depressão

Minha depressão minou minha energia e embotou meu humor, mas existem muitos tipos diferentes de transtornos de humor - e os sintomas são diferentes para cada pessoa. De acordo com Instituto Nacional de Saúde Mental , alguns sinais comuns incluem o seguinte, quando permanecem o dia todo, por pelo menos duas semanas:



  • Humor persistente de tristeza, ansiedade ou vazio
  • Sentimentos de desesperança ou pessimismo
  • Irritabilidade
  • Sentimentos de culpa, inutilidade ou desamparo
  • Perda de interesse ou prazer nas atividades que você normalmente gosta
  • Redução de energia ou fadiga
  • Movendo-se ou falando mais devagar
  • Sensação de inquietação ou dificuldade em ficar parado
  • Dificuldade de concentração, lembrança ou tomada de decisões
  • Dificuldade para dormir, acordar de manhã cedo ou dormir demais
  • Alterações de apetite e / ou peso (perda ou ganho de peso)
  • Pensamentos de morte ou suicídio ou tentativas de suicídio
  • Dores ou dores, dores de cabeça, cólicas ou problemas digestivos sem uma causa física clara e / ou que não diminuem nem mesmo com o tratamento

Se você estiver experimentando esses sinais, converse com seu médico sobre uma avaliação de depressão.

Tratando minha depressão

Meu diagnóstico demorou mais do que o esperado devido ao estigma de problemas de saúde mental e racismo. Uma série de médicos descartou meus sintomas e até me disseram para ser forte, que certamente eu já havia passado por piores. Meus sintomas pioraram e se tornaram mais graves, e percebi que não poderia continuar como se tudo estivesse normal. Finalmente, consultei um psiquiatra que levou minhas preocupações a sério e prescreveu um antidepressivo chamado fluoxetina (o genérico de Prozac ), ao lado da terapia com um psicólogo. Inicialmente, relutei em começar a tomar antidepressivos por causa do estigma associado a eles.

Fiquei agradavelmente surpreso quando - depois de cerca de três semanas - comecei a sentir resultados. Minha intensa sensação de tristeza e desesperança avassaladora lentamente começou a se dissipar e os medos que eu tinha de não me sentir como eu mesma se dissiparam. Eu estava preocupada em me sentir menos eu mesma tomando fluoxetina, mas, em vez disso, pela primeira vez, em muito tempo, eu me sentia mais eu mesma e capaz de funcionar ao longo do dia. Receber tratamento e construir mecanismos de enfrentamento saudáveis ​​me permitiu continuar a funcionar, mesmo quando um episódio depressivo acontece.



Além da terapia cognitivo-comportamental e da medicação, existem muitos remédios naturais que podem ajudar a aliviar os sintomas da depressão, de acordo com Tiffany Bowden, Ph.D., consultora de diversidade e profissional de saúde mental. Exercícios e uma dieta saudável são particularmente favoráveis, diz Bowden. Regime de autocuidado, cuidados com as plantas, aromaterapia, ioga, música, envolvimento com amigos positivos, cuidados com os cabelos, cuidados com os animais e tempo para a família quando as famílias estão em equilíbrio são todos ótimos apoios.

Passos simples e práticos como esses funcionam para mim. Aprender a estar mais atento e a permanecer presente no momento (sem surtar sobre o futuro) diminuiu muitos sentimentos depressivos por mim. Tarefas repetitivas, como cuidar do cabelo enquanto ouço minha música favorita, me ajudam a me acalmar e a superar meus sentimentos. A aromaterapia com certos aromas de ervas, como lavanda, ajuda a me acalmar - e funciona como um remédio natural para meu ansiedade e insônia . Também é útil em trânsito. Eu carrego lavanda seca ou óleo essencial de lavanda comigo e inalo ou aplico um pouco no meu pulso para um efeito calmante instantâneo.

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Vivendo com depressão

Parte do controle da minha depressão é aceitá-la, como acontece com qualquer outra doença. É uma jornada de cura para toda a vida que requer mudanças em meu plano de tratamento, paciência e, mais importante, gentileza amorosa comigo mesma.



Aprender a compreender meus sentimentos, fatores estressantes e gatilhos me ajudou a controlar meus sintomas. Essa autoconsciência torna possível evitar as situações, ambientes ou pessoas que iniciam minha espiral de desânimo - e torna mais fácil controlar as quedas quando elas acontecem.

Superar e compreender a depressão pode ser assustador para qualquer pessoa, mas com uma combinação de terapia, medicação e tratamento homeopático, sou capaz de viver uma vida normal.

Para qualquer pessoa que vive com depressão, saiba disso: não é o fim e você não está sozinho. Mais que 17 milhões de adultos nos Estados Unidos tiveram pelo menos um episódio depressivo maior e 25 milhões de adultos estão tomando antidepressivos há pelo menos dois anos. Com um tratamento eficaz adaptado aos seus sintomas, a depressão pode ser tratada como qualquer outra condição de saúde.



Para obter mais informações sobre como buscar ajuda ou tratamento ou suporte para depressão, visite o National Alliance on Mental Health ou ligue para o Abuso de substâncias e administração de serviços de saúde mental linha de apoio em 1-800-662-HELP. Você também pode encontrar um grupo de apoio de pares aqui . Se você ou um ente querido está tendo pensamentos suicidas ou automutilação, ligue para o National Suicide Prevention Lifeline em 1-800-273-8255 ou visite o pronto-socorro mais próximo.