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O que é intolerância à lactose? Causas e sintomas, explicado

O que é intolerância à lactose? Causas e sintomas, explicadoEducação saudável

Se você já teve problemas de estômago depois de comer queijo ou sorvete, pode ser intolerante à lactose. É um açúcar encontrado no leite e outros produtos lácteos. O FDA estima que 30 a 50 milhões de pessoas nos Estados Unidos não conseguem digeri-lo adequadamente. Aqui está o que isso significa para você.

O que é lactose?

A lactose é uma grande molécula de açúcar do leite encontrada em produtos lácteos. Constitui 2% a 8% do leite - e é até encontrado em alguns medicamentos.A lactose é um dissacarídeo (açúcar duplo) que o corpo decompõe nos açúcares simples glicose e galactose. O corpo pode usar a energia desses açúcares para muitas coisas, como reparar células, construir músculos e alimentar as atividades cotidianas.



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O que é intolerância à lactose?

A intolerância à lactose (também chamada de má absorção da lactose) é a incapacidade de digerir a lactose. Pessoas com intolerância à lactose não têm enzima lactase suficiente em seu corpo, que é o que é necessário para digerir a lactose. Sem lactase, a lactose não pode se quebrar em suas unidades menores, o que significa que o corpo não pode acessar essas moléculas de açúcar importantes.



Este distúrbio digestivo afeta cerca de 36% da população dos EUA. Fatores de risco para desenvolver intolerância à lactose incluem ser descendente de afro-americanos, índios americanos, asiáticos ou hispânicos; ser mais velho; ou nascer prematuramente.

É uma condição crônica que atualmente não tem cura. É possível se tornar intolerante à lactose de repente se outra condição médica - como gastroenterite - ou abstinência prolongada de laticínios desencadear o corpo. É normal perder a tolerância à lactose com a idade.



Causas da intolerância à lactose

Existem dois tipos de intolerância à lactose que os cientistas reconhecem: intolerância à lactose primária e secundária. A intolerância à lactose primária é causada por uma deficiência de lactase ou pela diminuição da produção de lactase, que se torna mais prevalente com a idade.

Problemas no intestino delgado, resultando na diminuição da produção de lactase, causam intolerância secundária à lactose. Doença, lesão, infecção ou doença celíaca podem causar esses problemas.

Ambos os tipos de intolerância têm a ver com a incapacidade de digerir a lactose devido aos baixos níveis de lactase. A intolerância à lactose primária é muito mais comum do que a intolerância à lactose secundária. Na América do Norte, 79% dos nativos americanos, 75% dos afro-americanos, 51% dos hispânicos e 21% dos caucasianos têm intolerância primária à lactose .



Deficiência de lactase adquirida também é possível. Nestes casos, os indivíduos adquirem intolerância à lactose à medida que envelhecem.

Sintomas de intolerância à lactose

A intolerância à lactose causa alguns sintomas facilmente reconhecíveis. Se você acabou de comer produtos lácteos e teve algum dos seguintes sintomas dentro de 30 minutos a duas horas após comer, você pode ser intolerante à lactose.

  1. Inchaço
  2. Flatulência
  3. Diarréia
  4. Náusea
  5. Vômito
  6. Cólica abdominal
  7. Indigestão
  8. Arroto

Todos esses sintomas acontecem porque o intestino delgado não consegue digerir adequadamente o açúcar dos laticínios. Como resultado, as bactérias no cólon fermentam a lactose não digerida, causando um acúmulo de gás e água. Adultos e crianças terão muitos dos mesmos sintomas se forem intolerantes à lactose. É muito incomum, mas ainda é possível que bebês tenham intolerância à lactose.



Para bebês e crianças, tanto o leite materno quanto as fórmulas à base de leite contêm lactose. Se os pais acreditarem que um bebê pode ter intolerância à lactose, eles devem consultar seu pediatra e considerar a eliminação de produtos lácteos da dieta (se estiver amamentando) ou a mudança para fórmulas infantis não lácteas. Os pais devem discutir suas preocupações com o pediatra antes eliminando alimentos da dieta de seus filhos para garantir nutrição e crescimento adequados.

Às vezes, a intolerância à lactose é confundida com uma alergia ao leite em crianças pequenas, mas ser alérgico ao leite é uma coisa muito diferente. Crianças com alergia ao leite podem desenvolver urticária, respiração ruidosa, coriza, diarreia ou cólicas abdominais.



Como a intolerância à lactose é diagnosticada?

A intolerância à lactose geralmente é autodiagnosticada, mas muitos dos sintomas da intolerância à lactose são os mesmos da síndrome do intestino irritável e alergia ao leite. Entãose você suspeitar que é intolerante, é importante discutir o assunto com o seu provedor de cuidados primários para ter certeza de que não há outras preocupações médicas ou nutricionais.

Alguns exames médicos podem ajudar a diagnosticar com precisão a condição para que as pessoas possam tratar seus sintomas de forma adequada. UMA teste de hidrogênio expirado , que é administrado por um especialista em gastroenterologia, mede a quantidade de hidrogênio na respiração após o consumo de laticínios. Ele testa o hidrogênio porque o corpo transforma a lactose não digerida em gás hidrogênio.



Os exames de sangue são outro tipo de exame laboratorial que pode ajudar a diagnosticar a intolerância à lactose. Um exame de sangue procura níveis elevados de glicose no sangue após o paciente consumir uma quantidade padrão de lactose. Se os níveis de glicose no sangue não subirem, isso significa que o corpo não está quebrando a lactose em glicose.

Se alguém tem intolerância genética à lactose, continuará a ter sintomas, a menos que fique longe de laticínios. A intolerância secundária à lactose pode desaparecer após a cura do trato intestinal e começar a funcionar normalmente de novo, o que pode levar semanas ou meses. No entanto, uma vez que a lactose é eliminada da dieta, a capacidade do corpo de produzir a enzima lactase diminui, resultando em menos capacidade de digerir a lactose.



Tratamentos para intolerância à lactose

Gerenciar essa intolerância geralmente é uma questão de fazer mudanças na dieta, mas alguns medicamentos podem ser úteis.

Mudanças na dieta

Muitos médicos concordam que a melhor maneira de tratar a intolerância é evitar o consumo de lactose. A lactose está em produtos lácteos e produtos não lácteos, portanto, é importante ler os rótulos dos alimentos e medicamentos.

Os alimentos com alto teor de lactose incluem:

  • Leite de vaca
  • Leite de cabra
  • Leite materno e fórmula à base de leite
  • Sorvete
  • Metade e metade
  • Um pouco de iogurte (o iogurte grego tem menos lactose)
  • Leite em pó em pó, sólidos de leite e subprodutos do leite
  • Queijos, especialmente queijos macios (parmesão, suíço e cheddar têm menos lactose)
  • Creme de queijo
  • Queijo tipo cottage
  • Creme de leite
  • Soro de leite coalhado
  • Leite condensado
  • Sherbert
  • Cremes de café
  • Manteiga
  • ghee
  • Whey

Fontes não lácteas de lactose:

  • Remédios
  • Alimentos instantâneos
  • Margarina
  • Molhos para salada
  • Grãos processados

Verificar os rótulos dos alimentos é a melhor maneira de ver se um alimento ou medicamento embalado contém lactose - o rótulo indica sem lactose ou sem lactose. Mesmo pequenas quantidades podem ser difíceis de digerir e alguns alimentos podem causar mais sintomas do que outros.

Barry Sears, Ph.D., autor de The Zone Die t série afirma que alguns alimentos contêm menos lactose do que outros. Para as pessoas que não toleram nenhuma lactose em sua dieta, o Dr. Sears recomenda produtos lácteos sem lactose como fonte de proteína de alta qualidade. As lojas de produtos naturais normalmente vendem esses tipos de alimentos, e as mercearias regulares estão começando a estocar produtos como leite sem lactose à medida que as demandas dos consumidores aumentam. Os substitutos tornaram-se bastante na moda . No corredor do leite, você pode encontrar alternativas ao leite de soja, arroz, amêndoa, coco, macadâmia e aveia.

Se você está preocupado com o fato de que retirar os laticínios de sua dieta significará que você não está recebendo vitamina D ou cálcio suficiente, você pode tentar adicionar outros alimentos à sua dieta. O leite não é necessário fora da infância, por isso é muito possível suplementar com outros produtos. Peixes gordurosos, ovos, cogumelos, vegetais de folhas verdes e nozes são ótimas fontes de cálcio e vitamina D.

Para alguns, comer iogurte tem baixo teor de lactose o suficiente para não causar problemas, diz Sears. O queijo duro tem muito menos lactose, e os laticínios sem lactose não contêm lactose. A melhor maneira de determinar quais alimentos causam mais problemas para você é eliminar todas as fontes de lactose por uma ou duas semanas e, em seguida, adicioná-las novamente uma de cada vez.

Remédios

Alguns medicamentos ajudam o sistema digestivo a processar a lactose. Gotas e comprimidos de venda livre que contêm lactase podem ajudar na digestão. Adicionar gotas de lactase ao leite antes de bebê-lo ou tomar um comprimido antes de comer laticínios pode fazer uma grande diferença.

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Lactase é o ingrediente ativo em produtos como Lactaide e Lac-Dose e seus genéricos. É um suplemento enzimático que um paciente com intolerância deve tomar antes de comer qualquer coisa que contenha lactose. Este tipo de medicamento funciona bem para algumas pessoas, mas não é uma cura.

A intolerância à lactose nunca irá embora completamente para alguém geneticamente predisposto a ela. É possível controlar os sintomas, e muitas pessoas descobrem que seus sintomas desaparecem alguns dias após a eliminação dos laticínios de sua dieta. A melhor maneira de aprender mais sobre a intolerância à lactose e como tratá-la é conversar com seu nutricionista ou profissional de saúde.