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Os aplicativos de treinamento cerebral realmente funcionam?

Os aplicativos de treinamento cerebral realmente funcionam?Bem estar

As reivindicações soam muito bom para ser verdade : Gaste apenas 15 minutos por dia com um aplicativo de treinamento cerebral como o Lumosity e você pode ver uma melhora acentuada em sua memória, velocidade de processamento e raciocínio aritmético - tudo isso jogando um jogo que o desafia com algo tão simples como alimentar uma escola de peixes ou ajudando formigas a evitar uma colisão.

Na verdade, de acordo com a Mayo Clinic , os resultados costumam ser leves a moderados - sem nenhuma evidência real de que funcionam para prevenir o declínio cognitivo, como a demência. Há algum debate sobre se esses aplicativos melhoram a cognição ou simplesmente treinam as pessoas para serem melhores no próprio aplicativo. Há poucas provas de que os aplicativos ajudam a melhorar o funcionamento em outras tarefas da vida.



Os relatórios de sua eficácia são científicos ou tanto óleo de cobra? A resposta, ao que parece, está provavelmente em algum ponto intermediário.



O que exatamente são aplicativos de treinamento cerebral?

Se você pesquisar o treinamento do cérebro, encontrará muitos aplicativos que afirmam desenvolver habilidades cognitivas - para ajudá-lo a pensar mais rápido, se concentrar melhor e até mesmo afirmar que luta contra doenças como demência ou TDAH - tudo jogando em seu telefone. Aplicativos como Peak, Elevate e CogniFit são programas computadorizados de treinamento cognitivo, que utilizam a jogabilidade para exercitar seu cérebro da mesma forma que uma caminhada ou corrida vigorosa exercitaria seu corpo.

A diferença é que, embora haja um vasto corpo de pesquisas indicando os benefícios de suar a camisa, pesquisas estão em andamento sobre a eficácia de aplicativos que estimulam o cérebro.



Cinco anos atrás, não havia realmente nenhuma evidência de que esses tipos de atividades pudessem ter uma melhoria significativa em coisas que podemos medir, como a evocação da memória, diz Tamily Weissman , Ph.D., neurocientista e professor associado de biologia no Lewis & Clark College. Estudos mais confiáveis ​​foram feitos nos últimos anos, os quais realmente começam a apontar para alguns efeitos positivos mensuráveis ​​do uso desses tipos de atividades de aumento do cérebro.

Tara Swart , Ph.D., MD, um neurocientista e psiquiatra, diz que a pesquisa não é definitiva:Há evidências equivocadas de que aplicativos que estimulam o cérebro, como o Lumosity, produzem mudanças cerebrais significativas associadas ao aprendizado ou à plasticidade, diz ela. Estudos longitudinais mostrariam se eles se correlacionam com mudanças do mundo real na capacidade cognitiva ou nas funções executivas. Ou seja, embora a Lumosity possa treiná-lo para se destacar nos jogos do aplicativo, não está comprovado se esses benefícios se traduzem em um foco aprimorado na escola ou no trabalho.

Tem havido muita controvérsia nos últimos anos sobre se os aplicativos que alegam melhorar a cognição realmente fazem o que dizem, concorda Kasey Nichols, NMD, contribuidor médico da RAVEReviews.org . Os defensores de ambos os lados apontam para estudos que podem ser usados ​​para apoiar aplicativos de melhoria cognitiva e aqueles que mostram que há pouca melhoria cognitiva ao longo do tempo. A realidade é que pesquisas envolvendo aplicativos que pretendem melhorar as habilidades cognitivas ainda estão em sua infância.



Ao ver a pesquisa como ela está hoje, continua o Dr. Nichols, você provavelmente chegaria à conclusão de que os aplicativos que afirmam melhorar as habilidades cognitivas são úteis no treinamento de tarefas cognitivas específicas nos aplicativos que estão sendo usados. Ainda não foi descoberto se essas melhorias cognitivas se traduzem ou não em outras tarefas cognitivas úteis na vida cotidiana. Os interesses financeiros muitas vezes complicam os estudos que foram realizados até agora, juntamente com a falta de estudos de longo prazo.

E essa é uma observação importante: embora os estudos possam apoiar os benefícios de curto prazo dos aplicativos de treinamento cerebral, não há estudos que acompanhem os efeitos de 20, 30 ou 40 anos.

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Como funcionam os aplicativos de treinamento cerebral?

Os aplicativos de treinamento cerebral são considerados um comportamento ativo, em oposição a um comportamento passivo, como assistir TV. Comportamentos ativos ajudam a fortalecer os circuitos neurais do cérebro, de acordo com Weissman.

Forçar-se a pensar em algo mais ativamente mantém os circuitos neurais em seu cérebro mais ativos, e há definitivamente evidências de todos os diferentes tipos de estudos de que quanto mais um circuito neural é ativado, mais fácil é ativá-lo mais tarde, diz ela. Os circuitos neurais são essas conexões de neurônios que estão por todo o cérebro que nos permitem controlar o comportamento. Sabemos que quando um deles é ativado repetidamente ao longo do tempo, isso pode levar ao fortalecimento dessa conexão.



Mas, diz Weissman, é um equívoco que fortalecer essas conexões (também conhecidas como sinapses) é sempre bom e enfraquecê-las é sempre ruim.

Claro, existem outras maneiras de fortalecer essas sinapses se os jogos do smartphone não são sua praia, mas existem alguns parâmetros para manter em mente, diz o Dr. Swart.



O treinamento do cérebro precisa ser suficientemente intenso para realmente mudar o cérebro, explica o Dr. Swart, oferecendo exemplos como aprender um novo idioma ou um instrumento musical. Um aplicativo como o Duolingo pode ser tão ou mais benéfico.

Os jogos cerebrais funcionam?

Resumindo: o júri ainda está decidido quanto às evidências por trás de sua eficácia. De acordo com alguns especialistas, os aplicativos de treinamento cerebral podem ajudar a impulsionar certas funções cognitivas. Mas, outros especialistas dizem que os aplicativos não têm nenhum benefício fora do entretenimento. A Federal Trade Commission (FTC) decidiu que os aplicativos de treinamento cerebral não podem fazer afirmações falsas de que ajudam em condições como o TDAH e a doença de Alzheimer. Mais estudos precisarão ser feitos para provar seus benefícios a longo prazo.



Deve haver um ceticismo saudável ao abordar os aplicativos de treinamento do cérebro, mas isso não deve necessariamente impedir que você experimente esses programas. É muito cedo para saber com certeza se essas aplicações terão melhorias aplicáveis ​​na cognição do mundo real, explica o Dr. Nichols. Para alguns, concentrar-se conscientemente na melhoria de determinadas medidas de desempenho cognitivo pode acabar melhorando visivelmente a cognição.

Em outras palavras, aplicativos de treinamento cerebral poderia trabalhar - mas eles também não podiam fazer nada. Se você não se importa em gastar dinheiro em uma assinatura, provavelmente não há muita desvantagem em experimentá-los.

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