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O que acontece dentro do seu corpo quando você toma um medicamento?

O que acontece dentro do seu corpo quando você toma um medicamento?Informações sobre drogas

Engula um comprimido, espere um pouco, sinta-se melhor - simples, certo? Não exatamente.

Qual é o processo ADME?

A jornada de um medicamento pelo seu corpo - uma disciplina dentro da farmacologia chamada farmacocinética - é tudo menos simples. Do momento em que a droga entra em seu corpo até o momento em que sai, muita coisa acontece. Os cientistas apelidaram o processo de ADME, abreviação de absorção, distribuição, metabolismo e, finalmente, excreção. Mas como, exatamente, um medicamento vai do ponto A (absorção) ao ponto E (excreção)? Perguntamos aos especialistas.



Absorção

A absorção depende muito do sistema de entrega do medicamento. Os injetáveis ​​ignoram a fase de absorção porque são entregues diretamente na corrente sanguínea. Mas a maioria dos medicamentos que tomamos em casa está na forma de comprimido ou cápsula e precisa ser absorvido no estômago ou no trato gastrointestinal (intestino). Em linguagem científica, a droga precisa se tornar solúvel antes de ter acesso ao sistema circulatório.



Parece simples, mas, como muitas coisas na medicina, não é. A acidez do estômago e do intestino, bem como a composição do próprio medicamento, podem afetar a absorção. O mesmo vale para os enchimentos e revestimentos usados ​​na fabricação do medicamento.

O estômago tem um ambiente ácido, explica Colin Campbell, Ph.D., professor associado de farmacologia no Escola de Medicina da Universidade de Minnesota em Minneapolis. O que chamamos de drogas de ácidos fracos, como a aspirina, são bem absorvidas lá. Mas uma droga de base fraca, como a morfina, tem absorção mais lenta porque, a menos que seja administrada por injeção, tem que ir do ambiente altamente ácido do estômago para o ambiente mais neutro do intestino para absorção.



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Distribuição

Depois que um medicamento ganha acesso à corrente sanguínea, o sangue o distribui aos tecidos do corpo.

Como isso acontece depende muito das propriedades do medicamento.

Por exemplo, drogas solúveis em gordura (como prednisona , um esteróide usado para tratar a inflamação) procuram células de gordura onde se dissolvem facilmente e passam através das membranas celulares. Medicamentos solúveis em água, como atenolol , usado para tratar a hipertensão, permanece no sangue e nos fluidos que cercam as células.



Outro fator que afeta a distribuição é se a droga é composta de moléculas grandes ou pequenas. A maioria dos medicamentos usados ​​terapeuticamente são drogas de moléculas pequenas - e por um bom motivo. Medicamentos de pequenas moléculas, como Nexium (usado para tratar a doença do refluxo gastroesofágico), passam facilmente pelas membranas celulares para que possam continuar sua jornada. Drogas de moléculas grandes, como a insulina, têm mais dificuldade em penetrar nas membranas e são mais administradas por meio de injeção.

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Metabolismo

O metabolismo, também chamado de biotransformação, geralmente ocorre no fígado.

Durante a distribuição, a droga é transportada para o fígado por meio de um processo natural ou com a ajuda dos chamados transportadores que existem nas células dos órgãos. Enzimas especiais localizadas no fígado alteram quimicamente o medicamento e o transformam em uma forma que pode ser facilmente excretada.



Mas há um problema. Problemas que afetam o fígado podem afetar a velocidade de decomposição de um medicamento. A cirrose (ou cicatrizes no fígado), por exemplo, pode dificultar a metabolização de um medicamento, permitindo que ele permaneça no corpo por mais tempo. Algumas drogas também são metabolizadas nos rins.

E algumas drogas podem inativar as enzimas metabolizadoras ou transportadores, diz Joseph Grillo, Pharm.D., Diretor associado de rotulagem e comunicação de saúde no Escritório de Farmacologia Clínica do FDA. Isso pode fazer com que o medicamento permaneça no organismo por mais tempo e em quantidades maiores do que o necessário, aumentando as chances de toxicidade, diz ele.

Excreção

A excreção é o processo pelo qual o corpo se livra de uma droga, e isso é feito principalmente pelos rins e pela urina que eles produzem. Se um medicamento não é filtrado facilmente pelos rins, às vezes pode ser alterado pelo fígado, de modo que os restos podem passar pela urina. As drogas que não podem ser filtradas pelos rins passam pelas vias biliares do fígado e saem do corpo pelas fezes.



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Além do ADME: o que você precisa saber

Muitos fatores afetam o modo como seu corpo processa uma droga. Para começar, há:

  • Era . Órgãos mais velhos não funcionam tão eficientemente quanto os mais jovens, o que significa que a maneira como seu fígado, estômago ou rins processam uma droga aos 25 anos é diferente do que aos 65. A quantidade de drogas que os idosos tomam também pode afetar o processo.
  • Gênero . Como diferimos em peso corporal, gordura, volume de água corporal, fluxo sanguíneo para os órgãos e níveis hormonais, o ADME pode ser diferente em homens e mulheres.
  • Conteúdo do estômago . Nada de chocante aqui - aquele cheeseburger com batatas fritas que você comeu depois de tomar seu medicamento pode retardar a jornada de um medicamento. A maioria dos alimentos é melhor absorvida pelo intestino, diz Campbell. Mas um estômago cheio retardará a absorção e levará mais tempo para que o medicamento chegue ao sistema gastrointestinal. Por outro lado, alguns medicamentos devem ser tomados com alimentos para melhor absorção.

Resultado? Siga as direções. Leia o rótulo do frasco de prescrição e qualquer material inserido cuidadosamente e faça perguntas se precisar de esclarecimento, diz o Dr. Grillo.