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Como falar com as crianças sobre a sua doença mental

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A paternidade é desafiadora nas circunstâncias mais ideais - mas quando um dos pais também está passando por um problema de saúde mental, o estresse típico da paternidade pode se tornar muito mais difícil de controlar. Como pai que vive com depressão e ansiedade, muitas vezes me preocupo com a forma como essas condições podem afetar meus filhos. Como posso explicar como e por que não sou um pai típico para eles de uma forma que eles possam entender e crescer?

Para começar, temos que reconhecer que os pais com doenças mentais ainda são valorizados e valiosos. É importante notar que as lutas de saúde mental não diminuem o valor ou o impacto ao longo da vida de um pai, diz Maureen Gomeringer , MSW, LCSW, psicoterapeuta e diretor clínico assistente no MindPath Care Centers da Carolina Partners na Carolina do Norte.



É importante esclarecer essa questão porque ansiedade, depressão, TDAH e transtornos por uso de substâncias podem provocar tanta vergonha nos pais que eles podem começar a questionar se seus filhos estariam melhor sem eles, diz Gomeringer. Existem muito poucos cenários em que a resposta a essa pergunta seja sim.



Os desafios de ser pai com problemas de saúde mental

Ainda assim, ser um pai que luta contra a saúde mental cria desafios únicos. Ansiedade e transtornos de humor são provavelmente os problemas de saúde mental mais comuns que os pais provavelmente enfrentam, diz Victoria Shaw , Ph.D., LPC, um conselheiro intuitivo e treinador de pais . Isso inclui depressão e ansiedade pós-parto, que afetam cerca de 10% a 20% das novas mães.

Simplificando, a depressão pode tornar extremamente difícil realizar tarefas simples e cuidar de si mesmo, muito menos cuidar das necessidades complexas de um filho, diz Shaw. Um pai que está deprimido também pode ter dificuldade em se conectar emocionalmente com seu filho e pode ficar facilmente frustrado ou oprimido pelas emoções, necessidades e comportamentos de seu filho.



Os filhos esperam que os pais desenvolvam seu próprio senso de identidade, e quando os pais têm uma autoimagem distorcida pela doença mental, isso pode tornar o processo mais complexo.

A incapacidade de autorregular e controlar as próprias emoções significa que é muito mais difícil apoiar seus filhos no aprendizado da autorregulação, diz Shaw.

Os transtornos de ansiedade podem levar os pais a se tornarem superprotetores ou retraídos socialmente. Isso é algo que eu luto como pai com ansiedade social. Brincadeiras e outras situações sociais me causam grande estresse, e minha reação instintiva é me afastar. Embora isso me deixe menos ansioso, pode isolar meus filhos porque eles contam comigo como seu diretor social.



Ensinar seus filhos sobre saúde mental

Seja você um pai com doença mental ou não, você deve começar a explicar a saúde mental e emocional para seus filhos na infância e continuar com a mudança de abordagens para se adequar à idade e aos níveis de maturidade da criança.

Gomeringer ressalta que somos diligentes em ensinar às crianças bons hábitos para a saúde física, como alimentação saudável, dormir o suficiente e praticar uma boa higiene. Atenção semelhante deve ser dada ao ensino das crianças como cuidar de sua saúde mental.

Durante a primeira infância, quando os pais estão ensinando seus filhos sobre animais e sons e partes do corpo, a introdução de palavras de sentimento é apropriada e sábia, diz Gomeringer. Refletir para as crianças quais são seus sentimentos e associá-los à ação, item ou pessoa a quem estão respondendo é a base de uma boa saúde mental.



Shaw enfatiza a distinção entre emoções e ações. As emoções nunca estão erradas, mas as ações certamente podem estar. Deixe seu filho saber que não há problema em ficar com raiva quando o irmão agarra o brinquedo, mas não há problema em bater nele.

Falando sobre saúde mental com crianças

O mesmo pode ser aplicado a falar com os filhos sobre a própria saúde mental dos pais.



1. Reconheça se você for rude.

Gomeringer sugere que os pais assumam a responsabilidade por suas próprias ações, reconhecendo quando eles reagiram mal a uma situação.

Exponha os fatos, diz Gomeringer. Uma conversa pode ser mais ou menos assim:



A mamãe fica irritada e facilmente frustrada às vezes. Quando isso acontece, a mamãe às vezes grita mais e é menos paciente - como quando eu gritei com você e disse que você não se importava com nada e que você foi desrespeitoso por deixar cair sua bebida no tapete. Lamento ter gritado e dito que você não se importava com nada. Eu sei que você se preocupa muito e que você estava tentando ser cuidadoso. Eu sei que foi um acidente. E acidentes acontecem. Não acredito que você tenha sido desrespeitoso. Às vezes a mamãe diz coisas zangadas, e isso não está certo. Sinto muito. Vou trabalhar usando minhas palavras para dizer como me sinto, em vez de dizer coisas raivosas.

Diga o que você fez de errado e como tentará não fazer de novo. Não tenha medo de pedir desculpas se tiver exagerado.



2. Explique que a doença mental não é culpa deles.

As crianças tendem a se internalizar, por isso é importante tranquilizá-los de que a doença mental dos pais não é culpa deles, nem da responsabilidade de controlá-los. Discutir a condição específica dos pais, assim como você faria com uma condição física, pode ser útil se apropriado para a idade.

3. Lembre às crianças que você as ama.

Eles também precisam saber que seus pais ainda os amam e que estão seguros e cuidados, diz Shaw. Isso é particularmente importante se a doença mental de um pai resultar em sua incapacidade de cuidar de seu filho ou causar uma ausência, como hospitalização.

Gomeringer adverte para não equacionar inadvertidamente comportamento disfuncional com demonstração de amor. Os filhos precisam saber que seus pais os amam, mas que a desordem pode fazer com que a expressão e a experiência desse amor sejam distorcidas.

4. Descreva como você está obtendo ajuda.

A coisa mais importante que um pai que vive com uma doença mental pode fazer é procure ajuda . Não é útil falar das condições de saúde mental como permanentes ou imutáveis. Eles raramente são - na profundidade dos sintomas ou em recuperação, diz Gomeringer. As condições de saúde mental podem ser permanentes, pois os sintomas podem retornar. Mas o impacto pode mudar dramaticamente com suporte profissional, habilidades de enfrentamento, habilidades de regulação emocional e suporte social. É importante que as crianças saibam que buscar ajuda pode tornar as coisas melhores.

Com tratamento adequado, autoconsciência e boa comunicação entre pais e filhos (incluindo abertura para quaisquer perguntas que possam surgir), os pais com doença mental podem ser atenciosos, atenciosos e eficazes. Lembre-se de cuidar deles, você precisa se cuidar.

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