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Um guia de saúde mental para adolescentes para pais e responsáveis

Um guia de saúde mental para adolescentes para pais e responsáveisEducação saudável

Tantas como 1 em 5 adolescentes são afetados por um transtorno de saúde mental. Agora em seu segundo ano, o objetivo do Dia Mundial do Bem-Estar Mental do Adolescente, observado em 2 de março, é aumentar a conscientização e remover estigmas em torno de questões de saúde mental entre adolescentes e jovens.

Os adolescentes podem ser particularmente vulneráveis ​​à exclusão social, discriminação, estigma ou dificuldades educacionais - muitas das quais aumentaram durante a pandemia. As condições de saúde mental em adolescentes não detectadas ou não tratadas podem limitar as oportunidades futuras de levar uma vida plena como adultos, diz Jon Stevens ,MD, MPH, chefe dos serviços ambulatoriais da Menninger Clinic em Houston, Texas. Mas conhecer os sinais de alerta potenciais de um problema de saúde mental, bem como algumas opções de tratamento, pode ajudar a prevenir que os problemas persistam na idade adulta.



Estatísticas de saúde mental de adolescentes

Mesmo antes da pandemia de COVID-19, os casos de problemas de saúde mental em adolescentes aumentaram. Mais alarmante, os pensamentos suicidas ou tentativas entre adolescentes aumentaram 63,3% entre 2005 e 2018. O Dr. Stevens observa que essa taxa inaceitavelmente alta de suicídio de adolescentes, dependendo do ano, varia entre a segunda e a terceira causa principal de morte em jovens de 15 a 19 anos. Depressão clínica ou grave é um dos principais fatores de risco para o suicídio e afeta cerca de 10% dos adolescentes em um determinado ano, acrescenta.



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A ansiedade em meninas adolescentes tende a ser mais comum do que em meninos adolescentes, com 38% das mulheres adolescentes experimentando um transtorno de ansiedade em comparação com 26% dos homens adolescentes. Tal como acontece com a ansiedade, a depressão é mais comum entre meninas adolescentes (20%) em comparação com meninos (6,8%). Contudo,ansiedade e depressão não são os únicos diagnósticos clínicos associados ao suicídio. Também ocorre com pessoas que apresentam sintomas associados a transtornos psicóticos, outros transtornos do humor, como transtorno bipolar ou outros transtornos de personalidade.

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COVID-19 e saúde mental em jovens adultos

Embora a saúde emocional de muitos americanos tenha sido afetada pela pandemia COVID-19, o aumento mais preocupante do risco ocorre entre os adultos jovens. Embora 11% dos entrevistados na pesquisa do CDC tenham considerado seriamente o suicídio no mês passado, esse mesmo número salta para 25% para pessoas de 18 a 24 anos, o que é profundamente preocupante, diz Dian Grier , LCSW, terapeuta clínico com Choosing Therapy.

Um dos motivos desse aumento pode ser o distanciamento social. Adolescentes e jovens adultos são sociais por natureza e aprendem a encontrar sua própria identidade dentro de seu grupo de pares, o que oferece habilidades de desenvolvimento que não podem ser encontradas isoladamente, diz Grier. Ela acrescenta que nenhuma quantidade de tempo na tela pode compensar essas interações humanas face a face desesperadamente necessárias.

Além disso, estamos enfrentando um fluxo interminável de cobertura de estatísticas de pandemia, respostas do governo, disputas políticas e volatilidade nos mercados financeiros - todos os quais podem induzir estresse. Raramente incluímos nossa população adolescente e como eles estão lidando com inúmeras interrupções em suas vidas, incluindo fechamentos abruptos de escolas, movimento para o aprendizado à distância, restrições para deixar suas casas e a incapacidade de se reunir fisicamente com amigos na discussão, diz o Dr. Stevens.



Fontes tradicionais de apoio, incluindo colegas, professores e conselheiros, podem não estar tão disponíveis para identificar sinais de ansiedade e depressão em outras pessoas enquanto estiverem remotas, o que significa que as expressões de angústia podem potencialmente passar sem supervisão. As desigualdades geralmente aumentam como resultado de desastres como a pandemia. Jovens de minorias já têm menos acesso a cuidados de saúde mental quando comparados com seus colegas brancos, diz Justine Larson ,MD, diretor médico de escolas e tratamento residencial em Sheppard Pratt em Maryland. E os jovens LBGTQ - que já correm maior risco de depressão e ansiedade - podem se sentir ainda mais isolados durante a pandemia.

Muitas vezes, os desafios criados pela pandemia não se alinham com as necessidades de desenvolvimento dos adolescentes, diz Stevens. Alguns dos casos que podem levar a transtornos mentais em adolescentes incluem:

  • Sentindo-se emocionalmente distante dos amigos: Os adolescentes são mais sensíveis à aceitação social de amigos, mas agora estão mais limitados em como podem se conectar com seus amigos. Apesar dos meios eletrônicos de comunicação, muitos adolescentes não se sentem apenas fisicamente distantes, mas emocionalmente distantes de seus amigos, até temendo que possam perder suas amizades.
  • Sentindo-se oprimido pela família: Os adolescentes precisam de graus crescentes de independência dentro de suas famílias. Muitos adolescentes reclamam que passar tanto tempo com suas famílias sem descanso se torna opressor. Eles também ficam irritados com a percepção da falta de limites e privacidade.Notavelmente, os casos de violência doméstica também dispararam durante a pandemia.
  • Inquietação por não sair: Hobbies e atividades extracurriculares desempenham um papel importante em ajudar os adolescentes a descobrir seus interesses e talentos pessoais e, em última análise, formam seu senso de identidade emergente. Os adolescentes muitas vezes expressam frustrações por não poderem sair de casa para participar de atividades que são importantes para eles.
  • Medos sobre a pandemia: Muitos adolescentes estão preocupados com a própria pandemia e temem espalhar o vírus para parentes mais velhos e vulneráveis.
  • Momentos de luto perdidos na vida e perdas: Muitos alunos do ensino médio e universitário estão enfrentando perdas devido ao cancelamento de formaturas, não praticar esportes ou perder a experiência no dormitório, contribuindo para a precariedade da saúde mental da população adolescente. Além disso, muitas pessoas perderam familiares para a pandemia e estão de luto por eles.



Sintomas de doença mental em adolescentes

O importante que os pais e responsáveis ​​podem fazer é comunicar ao filho como ele está, diz Larson. Além desses registros, existem alguns sintomas importantes a serem observados, especialmente quando os adolescentes navegam em uma pandemia global.

Ansiedade, depressão e sintomas de outros distúrbios em adolescentes podem até se apresentar de maneiras surpreendentes - diferentes da maneira como afetam os adultos - como dores de cabeça, dores de estômago, comportamento opositivo, agressão, irritabilidade, dificuldade de concentração e retraimento social, de acordo com Dr. Larson .Além disso, os adolescentes podem apresentar os seguintes sintomas:

  • Sentindo-se desconectado da realidade
  • Sentir-se nervoso ou ter preocupações frequentes
  • Pensamento ilógico ou diminuição do funcionamento
  • Mudanças no padrão de sono
  • Mudanças nos hábitos alimentares, resultando em ganho ou perda de peso
  • Aumento da retirada social
  • Apatia geral ou falta de interesse em atividades apreciadas anteriormente
  • Dificuldade de concentração
  • Mudanças rápidas de humor
  • Maior sensibilidade à luz e sons
  • Sintomas somáticos aumentados, como dores e sofrimentos
  • Afirmações sobre a vida não valer a pena ou pensamentos sobre querer morrer

Se o seu filho adolescente estiver apresentando um ou mais desses sintomas, pode ser uma boa ideia agendar um check-in com um profissional de saúde mental.

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Como obter ajuda para seu filho

Embora possa não ser fácil abordar o assunto, ignorar problemas de saúde mental pode levar a consequências graves para o adolescente e para a família como um todo. Adolescentes com depressão, ansiedade ou outros transtornos mentais muitas vezes enfrentam estigma e internalizam sentimentos de inadequação, por isso é importante que você honre os sentimentos de seu filho e reconheça que seus sintomas são reais, diz Grier. Na verdade, estar atento, reconhecer seu filho adolescente e ajudá-lo a agir, se necessário, pode aprofundar sua conexão com ele no momento em que é mais necessário.

Se você está preocupado com a saúde mental do seu filho adolescente, há uma série de recursos e grupos de apoio onde você pode procurar ajuda profissional:

  • Pediatras comumente tratam e encaminham adolescentes para problemas de saúde mental, e eles devem estar familiarizados com os recursos disponíveis. The American Academy of Pediatrics tem amplos recursos de saúde comportamental.
  • Muitas escolas têm profissionais de saúde mental e conselheiros que estão cientes dos recursos da comunidade.
  • A linha direta da Administração de Serviços de Saúde Mental para Abuso de Substâncias (SAMHSA) 1-800-662-HELP é um serviço de referência 24 horas por dia, 7 dias por semana, para indivíduos e familiares afetados por doenças mentais. SAMHSA também tem um online localizador de tratamento .
  • Grupos de apoio e organizações familiares tal como The National Alliance on Mental Health (NAMI) oferece apoio aos familiares por meio de uma rede de organizações regionais.
  • O Associação Americana de Psiquiatria Infantil e Adolescente tem recursos online e folhas de dicas para famílias.
  • The Child Mind Institute tem excelentes informações sobre várias condições de saúde mental, incluindo transtorno bipolar, transtorno depressivo maior e abuso de substâncias.

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Se o seu filho adolescente está tendo pensamentos suicidas ou automutilação, ligue para o National Suicide Prevention Lifeline em 1-800-273-8255 ou visite o pronto-socorro mais próximo.